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  El hombre y su impacto en el mundo
 

El hombre y su impacto en el mundo

Las relaciones entre la naturaleza y el hombre

                El ser humano siempre ha estado ligado a la naturaleza, explotándola según sus necesidades y su capacidad tecnológica.

                La fuente básica de alimentación del hombre hasta no hace mucho tiempo era lo que se producía en la naturaleza (ganadería y agricultura), esto ha variado muy poco con el paso del tiempo pero si ha variado la forma de explotarlo.

                A partir del siglo XIX, con el aumento de la población y el desarrollo de la industria química y de la mecanización del campo aumento la productividad de los productos agropecuarios.

                Este aumento de la producción agropecuaria no fue gratuito ya que el planeta, y por consiguiente el ser humano, ha tenido que pagar una serie de consecuencias. Las consecuencias más visibles son:

·         Aumento de la contaminación de los ríos y mares que ha provocado la desaparición de especies vegetales y animales, y la proliferación de plagas.

o   La contaminación de los ríos y mares hacen que los alimentos que consumimos estén contaminados y parte de esa contaminación pasa a nuestro cuerpo como consumidores secundarios o terciarios.

·         La contaminación de los acuíferos por el uso de los abonos, pesticidas… que se utilizan en el campo para aumentar la fertilidad de la tierra y acabar con las plagas e insectos que pueden dañar los cultivos.

o   Las consecuencias de ello es la disminución del número de insectos capaces de polinizar las plantas y que "las plagas" se hacen cada vez más resistentes a los pesticidas y hay que aumentar sus dosis o usar otros productos que llegan a la tierra.

                La necesidad de aumentar los recursos mineros de los países, no de oro o plata como se hacía durante la Edad Media o la Edad Moderna para acuñar nueva moneda, si no la de conseguir minerales energéticos como el petróleo o el metano del fondo del océano y otros minerales metálicos con cualidades especificas.

                Las consecuencias de estas explotaciones son muy variadas y en caso de accidentes pueden crear graves problemas:

·         Problemas medioambientales debido a las fugas o vertidos accidentales en el momento de la explotación (incendio de la Deepwater Horizon) o durante su transporte (Exon Valdez, Prestige).

·         Destrucción del territorio para la explotación de minerales con todo lo que ello supone para la flora, fauna y población indígena. Minas a cielo abierto, búsqueda de oro y petróleo en el Amazonas (deforestación de una superficie superior a la península Ibérica).

·         Conflictos bélicos por el control de recursos, guerra del Congo, Costa de Marfil, Sierra Leona…

·         Conflictos bélicos desencadenados por países desarrollados para asegurarse las rutas de un producto o que sus empresas puedan explotar dicho producto.

·         Injerencias de países de alto IDH en las políticas de otros países, para obtener tratados comerciales beneficiosos.

Las relaciones entre los estados

                No todos los países tienen el mismo desarrollo económico y por tanto los países con un menor desarrollo económico tiene un menor acceso a la tecnología, aumentándose cada vez más esta brecha tecnológica.

                No existe una sola causa que haya provocado esta brecha tecnológica si no que los motivos son muy variados y todos ellos hemos de buscarlos en hechos acontecidos en el pasado. Entre estos hechos encontramos:

·         La conquista de estos países por otros en un pasado y que no les permitió el desarrollo económico ya que solo se utilizaban como fuente de recursos naturales y para vender los productos fabricados en las metrópolis (colonialismo de los siglos XV, XVI y XVII). Algunos de estos países consiguieron salir de la situación y se han convertido en superpotencias como puede ser los EEUU.

·         El colonialismo del siglo XIX y principios del siglo XX que afecto a todo el continente africano y parte de Asia.

·         El neocolonialismo surgido en el segunda mitad del siglo XX con la guerra fría entre la URSS y los EEUU que hizo que muchos países orientaran su política económica, social, ideológica al dictado de las dos grandes superpotencias.

·         Las guerras constantes fruto de las descolonizaciones de mediados del siglo XX.

·         La carencia de materias primas en el momento de la revolución industrial.

·         El retraso tecnológico que provoco que muchos estados tuvieran que vender sus yacimientos mineros a otros países.

                Si observamos lo que hemos comentado con anterioridad observamos que los países con un alto grado de desarrollo siempre han sido capaces de controlar los recursos estratégicos de otros países, imponiéndose mediante las armas o mediante presiones políticas, amenazas, guerrillas…

                Los países pobres no pueden explotar los recursos en beneficio propio y esto no afecta solo a recursos mineros, si no a un recurso tan básico como el agua. Muchos países tienen ríos caudalosos pero les falta la tecnología necesaria para desviar sus cauces o la construcción de presas para asegurar el abastecimiento de agua. Además muchas veces los ríos están contaminados por el vertido de productos industriales o mineros con lo cual sería necesario la creación de plantas purificadoras de agua y de depuración.

                Las grandes empresas también instalan sus industrias en países de bajo IDH ya que en estos países, con altas tasas de paro, las leyes de protección de los trabajadores y de protección medioambiental son mucho más laxas. Ello ha provocado graves accidentes como el de la fábrica de Bhopal en la India o en países desarrollados como Italia (Seveso), EEUU (Love Canal en Niágara)…

Problemas medioambientales

                La actividad humana provoca una ciertos problemas medioambientales que hemos ido comentando en los puntos anteriores y que podemos resumir en:

  • Contaminación del agua:
    • Producida por los vertidos provenientes de las ciudades y de la actividad industrial.
    • Producida por las actividades agropecuarias.
    • Producidas por el transporte de productos energéticos, industriales, mineros…
  • Contaminación atmosférica: es producida por la emisión de gases contaminantes a la atmósfera ya sea por causas artificiales o naturales.
    • Lluvia acida que afecta a la vegetación y la fertilidad del suelo.
    • Reducción de la capa de ozono.
    • Efecto invernadero.
  • La deforestación:
    • Inundaciones y corrimientos de tierras.
    • Perdida de la biodiversidad.
    • Aumento del efecto invernadero.

                Los gobiernos intentan solucionar estos problemas mediante políticas de reducción de residuos apostando cada vez más por el reciclaje y la reutilización de productos siempre y cuando sea posible, aunque encontramos que hay productos que deben almacenarse en condiciones de alta seguridad (residuos radioactivos) o bien destruirlos en instalaciones especiales.

                La problemática del calentamiento global es algo que no escapa a ningún gobierno y desde la conferencia de Estocolmo en 1972 se está intentando limitar las consecuencias de la actividad humana en la Tierra. La conferencia que más peso tuvo para la reducción de la emisión de CO2 fue la conferencia de Kyoto en 1997 en el que se pedía una reducción de las emisiones de gases contaminantes, se consiguieron algunos avances, pero en las conferencias posteriores únicamente se ratificaron algunos puntos y la conferencia de Brasil del 2012 en plena crisis económica fue un fracaso porque los países desarrollados se negaron a tomar medidas que suponían un aumento en los costes de producción por la inversión en técnicas menos contaminantes.

                Los países desarrollados lo que han estado haciendo no es contaminar menos si no comprar a los países menos industrializados sus cuotas de emisión de CO2 para seguir produciendo sin necesidad de invertir. De todas maneras no hay que olvidar que es un protocolo y su firma y cumplimiento es voluntaria, siendo violado por numerosos países.

                Los países que emiten más CO2 son: EEUU, China, Rusia, India y Japón. España ocupa la posición 20.

                Los estados están apostando cada vez más por las energías renovables por dos motivos:

  • Reducir las emisiones de CO2 a la atmosfera.
  • No depender de otros países para garantizarse el suministro energético.

Las desigualdades entre los países

                Los países presentan una serie de desigualdades económicas fruto de su evolución histórica, de la posesión o no de un tipo de recursos en un momento determinado de la historia, de su orografía y su climatología.

                Si observamos los países con un IDH más bajo veremos que la gran mayoría fueron colonizados por países europeos en el siglo XIX que impidieron su desarrollo económico, convirtiéndose en suministradores de materias primas para las industrias de la metrópolis sin desarrollar una industria propia y con unas infraestructuras diseñadas para la exportación de productos y no para el desarrollo del país.

                A mediados del siglo XX se produjo la descolonización de estos países, que en muchos casos quedaron en manos de elites gobernantes bajo el dominio indirecto de las grandes potencias mundiales (EEUU y la URSS) dentro del contexto de la guerra fría.

                Esta situación provocó una gran inestabilidad política y numerosos conflictos provocados por guerrillas opositoras a los gobiernos financiadas por países externos.

                Estos conflictos y la dependencia de la ayuda: económica, militar, política… ha provocado el fenómeno conocido como neocolonialismo, en el que los países con un alto IDH "controlan" los recursos de estos países privandoles de un mejor desarrollo.

                Actualmente la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), organismo de la ONU, propone una serie de medidas para revertir esta situación de desigualdad:

  • Condonación de la deuda a los países más pobres.
  • Dedicar el 0'7% de le PIB de los países ricos al desarrollo.
  • Establecer un comercio justo, aumentado el precio de los productos que se compran en estos países.
  • Destinar fondos al desarrollo de la democracia y de los derechos humanos.

                Habitualmente los países con un IDH bajo o con un escaso desarrollo de la democracia viven conflictos internos que dificultan la inversión de terceros países y el trabajo de organismo gubernamentales y no gubernamentales que puedan facilitar su desarrollo.

                Los conflictos internos provocados por distintos factores:

  • Religiosos.
  • Raciales.
  • Territoriales.
  • Control de recursos.
  • Control de poder político.

                impiden el desarrollo económico aumentando su nivel de pobreza. Además estos conflictos suelen provocar conflictos en los países limítrofes que tienen problemas para acoger a los refugiados que huyen de la guerra y además puede generar conflictos en el interior de los países limítrofes debido a simpatías políticas, religiosas o étnicas.

                La ONU suele intervenir en estos conflictos, siempre y cuando la intervención no sea vetada por los países con derecho de veto (Francia, Reino Unido, EEUU, Rusia y China).

 

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