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  La prehistoria
 

La prehistoria

                Durante la prehistoria se produce la aparición del ser humano y otras especies relacionadas con él. El motivo de la evolución homínida que se da durante la era terciaria debido a un calentamiento global que provoca el retroceso de las selvas africanas que son sustituidas por la sabana.

                Este cambio climático que provoca un cambio en los ecosistemas obligará a las distintas especies adaptarse para sobrevivir, siendo la evolución homínida una de estas adaptaciones.

El proceso de hominización

                El proceso por el cual un antepasado común a los seres humanos va evolucionando hasta el ser humano actual es conocido como proceso de hominización y lo podemos estudiar gracias a los fósiles que son los restos que se han conservado hasta la actualidad.

                Los cambios físicos que se producen son:

·         Posición bípeda,  caminar sobre dos piernas. Esto supone muchos cambios en el esqueleto, ya que hay que cambiar la posición del foramen magnum, es decir, que la columna vertebral entra en el cráneo por debajo y no por detrás, como en los simios, se acortan los brazos, ya que no hacen falta para el desplazamiento y cambia la estructura de la pelvis (zona de la cadera).

o   Ello provoca que puedan desplazarse mejor por el suelo, ver más lejos…

·         El pulgar de las manos es oponible, lo que permite usarlo como pinza y facilita la creación y utilización de herramientas.

·         El desarrollo del cerebro será el hecho evolutivo más importante, ya que permite un lenguaje verbal, crear herramientas complejas y transmitir sus conocimientos a las generaciones siguientes.

·         La disminución de la mandíbula y de los dientes. Los homínidos al utilizar herramientas no necesitan grandes mandíbulas para poder alimentarse.

·         La desaparición de las grandes mandíbulas provocó que no se necesitarán grandes músculos en la cara, llegando a la fisonomía del ser humano moderno: barbilla, frente plana…

La evolución homínida

                El proceso de evolución homínida es un proceso muy lento, se inicia hace aproximadamente 7 millones de años, aunque debido a que hay pocos restos es muy complicado decir cuando se inicia.

                Simplificando la evolución podemos hablar de:

·         Australopithecus: Surgen hace unos 4 millones de años, utilizan elementos naturales como herramientas, pero no las fábrica. Eran bípedos. Ocupan una pequeña zona de África.  Existen varias especies de Australopithecus.

·         Homo habilis: aumenta el territorio ocupado en África y empieza a fabricar herramientas rudimentarias golpeando piedras para obtener un filo cortante.

·         Homo erectus/antecesor: aparecen hace 1’6 millones de años y son los que colonizan toda África y se extienden por Europa y Asia. Fabrican herramientas utilizando materiales adecuados para su función, como el silex. La herramienta típica de este periodo son los bifaces.

·         Homo sapiens neanderthalensis: surge hace unos 300.000 años y se extingue hace 40.000 años. Uno de los rasgos más característicos es que encontramos los primeros enterramientos.

·         Homo sapiens sapiens: es la especie actual y convivió con el Homo sapiens neanderthalensis. Encontramos las primeras representaciones artísticas.

El paleolítico

                Es un periodo de tiempo que abarca el desarrollo del género Homo, desde el Homo habilis, hasta el Homo Sapiens y abarcaría desde hace 2’85 millones de años hasta hace 10.000 años aproximadamente.

                Durante el paleolítico el hombre era depredador, es decir, no producía alimentos, si no que consumía los recursos de la naturaleza, tanto con el aprovechamiento de los animales como los recursos vegetales.

                Al ser depredadores eran nómadas, se desplazaban por un territorio más o menos amplio para aprovechar los recursos que ofrecía la naturaleza y no agotar los de una zona.

                En este periodo los homínidos conocen el fuego, seguramente provocado de forma natural y aprenderán a dominarlo. El dominio del fuego les concederá una gran ventaja sobre el resto de los animales al permitirles calentarse, protegerse y cocinar los alimentos lo que permite la disminución de las mandíbulas.

                Las primeras herramientas aparecen en este periodo, en un principio eran simples piedras talladas, pero poco a poco se fueron realizando herramientas más complejas como los bifaces hechos en silex, raspadores… y herramientas hechas con hueso y cuernos (arpones, anzuelos, agujas…).

                Durante el paleolítico encontramos restos de las primeras creencias religiosas de los homínidos, ya que encontramos enterramientos (si enterramos un cuerpo es porque creemos que habrá algo más). Los primeros enterramientos datan de entorno a 120.000-80.000 años.

                Las creencias religiosas se reflejan no solo en los enterramientos, si no también en las manifestaciones artísticas que encontramos y a las que los historiadores han dado un valor religioso. Los restos artísticos son:

·         Arte mobiliario: son pequeñas figuritas talladas que se conocen como “venus paleolíticas” y que se presuponen era un culto a la fertilidad (facilitar que las mujeres tuvieran hijos)

·         Pinturas rupestres: las pinturas rupestres son de dos tipos:

o   Naturalistas: representan imágenes de animales de la zona de forma muy realista. Las más conocidas son las pinturas de la cueva de Altamira.

o   Esquemáticas: representan escenas de caza, bailes, manos, símbolos geométricos… Cueva de Cogul

El neolítico

                El neolítico se inicia en torno al 10.000 aC en zonas muy concretas, concretamente en las zonas de los grandes ríos, ya que lo marca el inicio del neolítico es que el hombre domestica los alimentos y animales, abandonando la economía depredadora por la economía productiva.

                Al iniciarse la agricultura el hombre se vuelve sedentario, surgiendo los primeros poblados y las primeras luchas por el control del territorio, ya que muchos contaban con murallas, puertas de acceso…

                El desarrollo de la agricultura provocó que tuvieran que crearse nuevas herramientas, como son las hoces, hachas, azadas, molinos de mano… apareciendo una nueva técnica, la piedra pulida que consistía en pulir un extremo y otra técnica que consistía en hacer pequeñas trozos de piedra afilados con dientes que se insertaban en un mango de madera.

                La domesticación del ganado favoreció el desarrollo de:

·         Cerámica: almacenamiento de productos y cocinar.

·         Elementos para la confección de vestidos como son los husos, telares…

La edad de los metales

                La edad de los metales se inicia alrededor del 5.000 aC, aunque no es un fecha que podamos aplicar a todo el mundo, pues solo podemos clasificar de sociedad metalúrgica aquella que sabía trabajar los metales.

                Se supone que con la aparición de la metalurgia la sociedad se especializó, apareciendo artesanos metalúrgicos, campesinos… y que ello supuso la aparición de un poder que organizaba y controlaba el poblado.

                La edad de los metales se divide en tres periodos:

·         Calcolítico: es la edad del cobre y es la primero alrededor del 5.000 aC. Es un metal blando y los objetos se hacían mediante el proceso de fundición, se fundía el metal y se depositaba en moldes con la forma del objeto.

·         Bronce: aparece en el 3.000 aC y es una aleación (mezcla) de cobre y estaño. Esta aleación es mucho más dura y cortante. Fueron las primeras armas metálicas útiles.

·         Hierro: se inicia la fundición de hierro en el año 2.000 aC. El hierro es un metal duro y para poder fundirlo hace falta alcanzar altas temperaturas, que solo se consiguen mediante el uso de hornos y fuelles para avivarlo, este proceso es conocido como siderometalúrgica. El hierro es el metal idóneo por su dureza para las armas y las herramientas agrícolas.

Durante la edad de los metales se desarrolla el megalitismo que es la construcción de grandes monumentos de piedras con funciones rituales. Algunos elementos megalíticos son:

·         Menhires: grandes piedras clavadas de forma vertical en el suelo.

·         Dolmen: Es una habitación formada por grandes piedras verticales que soportan una piedra que hace de techo. Algunos tienen una galería en forma de pasillo que lleva a la habitación. Solían estar cubiertos por un tierra y vegetación y eran lugares de enterramiento.

·         Cromlec: círculos formados por piedras verticales que sostienen piedras horizontales.

La prehistoria en la península Iberica

                La cronología de la península Ibérica es:

Paleolítico

1.200.000-5.000

Yacimiento de Atapuerca (restos homínidos más antiguos)

Pinturas rupestres:

Neandertales:

La pasiega.

Cueva del Castillo.

Sapiens.

Altamira. Naturalistas.

Cogul. Figurativas.

Neolítico

5.000-2.500

Cultivo de trigo y cebada.

Aparición de la cerámica cardial.

Calcolítico

2.500-1.700

Influencia de pueblos que buscan yacimientos de cobre.

Cultura de los Millares. Enterramientos megalíticos (dólmenes). La romera, el pastoral…

Edad del bronce

1.700-1.000

Cultura de El Algar.

Cultura talayótica.

Vaso campaniforme.

Arquitectura megalítica.

Edad del hierro

Primer milenio

Entrada de los pueblos celtas.

Cultura de los castros en Galicia.

Auge de Tartesos.

Llegada de fenicios, griegos y cartagineses.

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